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昔日英商在华的金融帝国:汇丰银行大楼(浦东发展银行大楼)

2009/10/22 13:56:41

  在外滩建筑群中,有一座最为宏伟壮丽,最为有名,在学者的著作甚至孩童的教科书中出现最多的建筑,它的名字就是“汇丰银行大楼”。汇丰银行在旧中国的银行中,是没有任何一家银行可以与它相匹的。旧中国,上海就已是远东金融中心之一,有人称外滩是“东方华尔街”。开办最早的外资银行是英国的丽如银行,以后有阿加剌、汇隆、麦加利(又称渣打银行)在外滩开业。再后来法、德、美、俄、日、荷、比诸国也抢滩上海开银行。有名的外资银行除丽如、麦加利银行外,还有法国的东方汇理、日本的横滨正金、俄国的华俄道胜、比利时的华比、比法合资的义品、荷兰银行等等,其中汇丰资力和影响最大。

  1864年,汇丰银行在香港成立,是由在华的英商太古、沙逊、怡和、美商旗昌、德商禅臣等英、美、法、德十大洋行共同发起组织,其中也有中国人入股。后来由于利益冲突,其他股东全部退出,所有股份归英商所有。到了1865年的4月,上海分行在沪建立。

  上海分行成立初在今南京路外滩,即今汇中饭店旧址,是一座规模较小的英式3层小楼。1874年因业务量渐大,楼房不够用,购买了海关南面西人俱乐部的房子和大草坪,造了一座3层楼房,即在今天的福州路外滩。开业次年伦敦就爆发了一场金融风暴,其他在上海的英资银行都受到了不同程度的打击,但汇丰避开了这场风暴,以后的业务一直顺利地发展,资本像滚雪球似地越滚越大。汇丰当时在世界各地建立了许许多多的分支机构,但都是围绕着在中国猎取最大的经济利益。在它的存款、放款、投资、国际汇兑等业务中,上海分行都居于举足轻重的地位。据汇丰行史:“英国的利益主要在长江流域,上海是这个流域的物产集中的口岸……汇丰的总行虽在香港,但一般说来上海分行承做的生意要多些。”上海分行是汇丰在大陆的管辖行,统辖所有在大陆的分支机构,是调度资金的枢纽。1921年它又在外滩兴建如今这座高7层,占地14亩的大楼,英国人自夸是“从苏伊士运河到远东白令海峡最华贵的建筑”,1923年建成,位置在今黄浦区外滩中山东一路10~12号,可见它的资金之雄厚。在当时的上海金融市场上,汇丰有巨大的操纵力,它的金库中存有庞大数量的黄金和白银。正由于汇丰在上海外汇市场中占有重要的地位,它取得了外汇市场挂牌银行的资格。1935年前汇丰每一营业日上午9点半挂出外汇牌价,就迅速传遍了全中国,成为黄金买卖价格和一些进出口货物行市的依据。上海较大的英商企业,包括怡和、太古、沙逊三大集团,颐中、亚细亚、卜内门、中国肥皂四大托拉斯都与汇丰有密切的信贷关系。汇丰还是中国政府偿还外债和赔款的主要经受银行。清政府向英、德、法、俄借的外债和民国初年五国银行团的善后大借款以及辛丑赔款,每年由各地汇入汇丰等五家银行收存转拨。汇丰还从1916年起取得代总税务司收存保管中国内债的权利。总税务司是中国海关的行政主官,1853年起至1949年新中国成立前,中国关权除日本侵华时期外,为英、美、法三国把持,总税务司一直由英国人担任,标明中国当时的国家财政部分为外人掌握。中国政府要想动支抵债后的关税、盐税的余额需要经外国银行团的同意。这样,积存在汇丰的税金余额成为该行可调动的一笔巨大的资金。1932年汇丰的存款余额高达9.3亿港元,接近中国各行存款总数的半数,其实力可想而知。1937年起,日本发动全面的侵华战争,占领沿海口岸后,把汇丰收存的关税改存在日本设在上海的横滨正金银行。二战中汇丰的业务一落千丈。1941年底太平洋战争爆发后,日军侵占上海租界,汇丰被日本强行接管。抗战胜利后复业,此时在世界力量的格局中,美国已超过英国,在华美商银行势力膨胀,汇丰这座曾辉煌一时的金融帝国只剩下落日的余辉了。新中国成立后到改革开放前,汇丰银行是仅剩的两家在上海的英资银行之一,和麦加利银行一起迁到圆明园路兰心大楼内,经营中国政府指定的外汇业务。1991年汇丰银行上海分行获准经营全面的外汇业务。1996年12月,该行成为首批获准在上海经营人民币的9家外资银行之一。现汇丰银行上海分行行址迁浦东新区浦东大道1号1楼。

  中山东一路12号现使用单位是上海浦东发展银行。浦发银行于1993年1月开业,为股份制商业银行。该行在上海、北京、杭州、南京、重庆、广州、宁波、苏州设立10家分支行。汇丰银行(今浦东发展银行)楼在汉口路与福州路之间,它北邻海关大楼,南邻福州路。

  汇丰银行大楼1923年建成时称为新汇丰大楼,为钢筋混凝土结构,外为砖石结构,是典型的古典主义——希腊式巨厦。它又是黄浦江畔占地最多、门面最宽、气势最壮观的大厦。其占地9438平方米,建筑面积23415平方米。整个建筑主体采用西洋传统的横纵各3段处理。中段三层以上还有3层希腊式的宏伟穹顶,使人很容易联想起古罗马的万神庙。横3段中的底段采用粗犷的大块花岗石和3座恢弘的石砌拱门,有铸花月洞型紫铜色大门6扇,花饰精细,显得非常庄重。进大门后有一条东西向过道,门厅是八角形,中间还有3个铜铸转门,两侧有玻璃门,上面有半圆形的玻璃窗。券门左右置高低圆柱灯各一,两端曾有过一对铜狮。中段采用贯通3层的科林斯双柱。顶段为屋檐。纵3段的两旁采用“实”的处理,中段采用“虚”的处理,横分与纵分均以罗马柱式,比例严整对称。巨大的穹顶是钢框架结构,使用的是从英国定制的特种钢。大楼由英商公和洋行设计,德罗洋行承建。底层和二层是银行用,上面4层是出租给洋行做写字间。顶上有一座高2层的小塔楼是会议室、餐厅、休息室。大楼有2个营业厅:一在底层中央,高2层,柱子、地面全部用意大利云石和柚木地板,顶部用玻璃天棚采光,大厅中的对称式大理石楼梯显得十分华丽、气派,是专门接待外国人的营业厅。大楼底层西南角是华人营业厅,较小。库房储存白银,设备远东银行界之冠。这里是上海较早使用冷暖气的建筑。门厅上见穹顶,从地坪到顶高20米,分上下两层,下层是8根大理石柱,每一面都有较大的券门。上层壁面及穹顶均有大型镶嵌壁画,都是用彩色抛光马赛克组成画面,共有200平方米左右。壁面的8幅画气派雄浑,内容分别是汇丰银行在上海、香港、伦敦、巴黎、纽约、东京、曼谷、加尔各答八座城市分行的建筑与背景,画面主体是象征这个城市的女神。上海的画面是汇丰的外观和海关大楼,主体是航海女神,还有象征长江与海洋的女神及上海商旗。穹顶的大型镶嵌画内容取材自罗马希腊神话,画面中心是巨大的太阳和月亮,并有太阳神、谷物神、月神陪伴。画面外圈的12个星座则分别对准穹顶下的8幅壁画。当年的建筑者是意大利工匠。1955年上海市政府从原工部局大楼迁入办公时,在当时革命化观点下,曾用奶黄色涂料把壁画遮盖,后被人们忘记。1995年市政府迁到人民大道200号。1997年浦东发展银行进驻大修,才使这些精美的绘画重见天日。正因为市政府在这里办公40年,所以一度又称市府大楼。有人统计,汇丰银行大楼当时的造价是1000万元,占那时外滩所有建筑物造价总和的一半以上(当时上海海关新楼、沙逊大厦、中国银行未建),其主人是想把它建成人世间独一无二的建筑,因此原来门口蹲着的两尊青铜狮子,在英国铸就后就立即毁了模子。现在的铜狮是浦东发展银行重铸的。

  汇丰银行大楼,这座象征一个过去时代的伟大建筑,一个蒙受屈辱而又不屈不挠的民族精神的象征,它仍然屹立在黄浦江外滩边,成为今天这座国际大都市的民族精神和文化精神的历史标志。

  汇丰银行大楼是全国重点文物保护单位。

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