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第一节 银两制度和两元并用

2007/3/26 13:43:53

一、银两制度

元代白银铸成束腰状,明代起铸成马蹄状,均称“元宝”。明中叶以来,白银取代制钱成为主要货币,因以两为单位,故称为“银两”。银两属于秤量货币,一般熔铸成锭状,但其具体形式、成色以及重量在国家法令上并无规定,全按各地习惯和需要熔铸,使用时还需鉴色与秤重,授受甚为不便。

上海开埠后,商务逐渐繁兴,银两使用增多。咸丰七年(1857年)上海各界一律采用规元为记帐单位,全市的银两计算标准得到统一。规元是一种虚银两,并无实物,市面实际流通的银两是俗名“夷场新”的二七宝银,两者之间需要折算,因而银两有实银两与虚银两之别。但已经流入上海的外国银元却规格一致,按枚数流通,使用比银两方便,上海便形成银两与银元并用的局面。市场上银两与银元并用所发生的比价,即所谓“洋厘”。

鉴于银两交易日趋频繁,上海成立专门鉴定银两的公估局。经公估局批估的银两,交易时不必再秤重和鉴色,这一化繁就简办法,便利商业往来的授受,从而使银两流通在一定程度上有所改善。但公估局的批估只限本地有效,到外地就失去效力,银两流通仍带有浓厚的地方色彩。

二、银两、银元并用制度

由于外国银元在上海流通日益广泛,形成银两与银元并用的制度。在两元并用的情况下,上海一般交易使用银元,而大部分的批发以及国际贸易尚以银两定价,商家既要有银元准备,又要有银两准备,以避免银元与银两在折算上的损失。如果没有银两,需要银两时还要以银元抵借银两,当时称为“银元押款”。银两和银元没有固定比价,两元比价经常变动,引起物价波动,助长投机商人从中渔利。因此,两元并用阻碍着工商业的发展,对社会经济起着消极的影响。

民国初年,为了划一币制,改变两元并用的混乱状态,民国6年(1917年)起上海商界屡有废两改元的倡议,均因条件尚未成熟而迟迟未见实施。直到民国22年3月,上海首先在全国实行“废两改元”,使用银本位币,停开“洋厘”行市,落后的银两制度才宣告废除。

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