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近代早期外商在上海开办最大的环球百货:惠罗公司大楼

2009/10/22 14:12:22

  今天的黄浦区南京东路98号,是“惠罗公司”,其实惠罗公司是一家老招牌,最早是英商开办,公司总部在伦敦。

  上海百货商业起源于19世纪前期的杂货铺,经营手工生产的棉纱线、板刷、草纸、香烛、灯油、灯芯、旱烟、扇子、日用小五金制品,以及油盐酱醋、零星食品等,户多面广,还有走街串巷、赶集设摊的货郎担。随着城厢居民增多,市场需求扩大,一部分杂货铺转向经营苏州、杭州和北京生产的绣品、挂件、玩具、靴鞋以及雕翎、朝珠、顶戴等高档生活用品,称为京货店。

  清道光二十三年,即1843年上海开埠以后,广东商人陆续来沪开店,经营广货、洋货,店面置有橱窗,讲究商品陈列,别具一格,通称广货店。其后,一些店铺杂货、京货、广货一并经营,改称京广杂货店。其中开设在小东门的振大昌很是有名。清同治九年、1870年前后,上海租界地区的商市已相当繁盛,洋货大量涌入,包括时钟、呢绒、绸缎、布匹、洋酒、罐头、洋火、洋烟、洋油、洋烛、洋皂、洋伞、洋瓷等。一些京广杂货店增加洋货的经营,发展成为洋广杂货铺,规模逐步扩大。如何锦丰初创时只有数百两银子的资本,后来陆续开设何瑞丰、何保丰、何兆丰、何怡丰、何衡丰等铺子,到第一次世界大战前夕,已积累资金数十万两白银,何家铺子经营洋广杂货蜚声整个上海滩。

  洋货源源输入,外商也纷纷在上海开设洋行。其中经营百货的约有三四十家,根据本国产品特点,经营的品种各有特色:德商经营洋针、木纱团、花边等;英商经营呢绒、布匹、棉毛织品;美商经营肥皂、洋烛、火油;法商经营香水、香粉、香皂等化妆品;日商经营毛巾、草帽、玩具等。作为洋行的中介商,国人专营欧美货的叫西洋庄,专营日本货的叫东洋庄,连同部分洋广杂货铺,他们向全市的零售商以及外地来沪采办洋货的客帮进行批发经销。洋广杂货铺的一些中小型店专门经营零售,形成小百货业。到20世纪初,百货零售业大户经营商品多达万余个货号,小户也有五六百个货号,呈现出种类繁多、丰富多采的经营特色。

  主营批发的东、西洋庄在第一次世界大战前夕已有一百四五十家,连同洋广杂货铺的大户,其商品80%转销全国各地。洋货一般向洋行特约经销或包销。国产商品除向工厂现购外,也采取加工、代销、试销(新产品)、包销等形式。同行拆货调剂余缺,对季节性商品预付定金50%。批发销售的对象80%是外埠客帮。当时批发字号多设在靠近黄浦江边水陆码头的金陵东路一带。洽谈业务时拆包看样,有的报价还用暗码,如振大昌以“振仁心德大福禄寿永昌”代表数字1到10。门市批发可用期票。上海本埠货款限月底结清,外埠货款以30天为期。外地函购,款到发货。第一次世界大战期间,批发商大户每年营业额高达一二百万两,一般户也有三五十万两,获利甚丰。

  清光绪二十年、1894年前,上海经营百货的零售商店有100多家,至清宣统二年,就是1910年前后已有200家左右,在租界地区较为集中。还出现一些专业经营比较集中的街段,如兴圣街的绒线,昼锦里的香粉、绣品。在经营中重视服务态度和服务质量,注意发扬经营特色,特殊规格可定制,急用商品则随时联系工厂赶制。环球百货商业是大型零售店的后起之秀。上海原有英商福利公司、惠罗公司经营高档百货商品,销售对象多为外侨和生活富裕阶层。1917年10月20日,归国华侨马应彪开设先施公司。1918年9月5日,郭乐、郭泉创建永安公司,与后来开设的新新公司(1926年1月23日开业)、大新公司(1936年1月10日开业)被称为南京路上“四大公司”,皆为大型的、综合性的百货商厦,成为上海百货零售商业的支柱。

  惠罗公司是近代上海外商开办的最大环球百货公司,光绪三十年、1904年在上海设立分公司。19世纪60年代南京路已经辟筑成大马路,四川路一带因南京路河南路开设跑马场而人流如潮,煞是闹猛。今南京路四川路东北一侧,即今南京东路98号址的地皮,20世纪初已盖了一座3层楼建筑。上海惠罗分公司成立当年的12月,就决定在这里建造公司大楼,委托英商玛理逊洋行的斯克特建筑师设计,大楼占地面积1176平方米,5层钢筋混凝土结构,建筑面积5685平方米。光绪三十二年、1906年年底竣工。

  大楼建成后,底层做商场,有落地大玻璃窗、马赛克地坪。二层以上全部用硬木地板,南部作商场,北部作出租写字楼。惠罗公司开张后,早期服务对象是旅沪侨民,后来逐渐扩大服务对象,华人顾客逐步增多,成为近代上海著名的百货公司。1941年太平洋战争爆发后,被日军侵占,至抗战胜利后才恢复营业,但营业不断滑坡。新中国成立后,1954年申请歇业。1958年12月起,大楼由市房管部门接管。大楼商场经改造装修后作为上海市手工业局产品陈列厅,手工业局撤销后,改名为上海市第二轻工业局产品陈列厅,北部写字楼作为第一机械工业部华东产品管理处办公楼。1986年9月18日大楼发生火灾,二至五层严重焚毁。后经修复继续使用。现仍名“惠罗公司”。大楼是上海市近代优秀建筑。

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