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中英外交的历史见证:典雅秀美的英国领事馆楼

2009/10/22 14:03:12

  黄浦区中山东一路33号,是一座全国重点文物保护单位,外滩建筑群中一座具有历史代表性的建筑,它曾是上海滩上举足轻重的英国领事馆。

  1842年8月29日,中国近代史上第一个不平等条约《中英南京条约》签订。条约第二款规定:“自今以后,大皇帝恩准大英国人民带同所属家眷,寄居大清沿海之广州、福州、厦门、宁波、上海等五处港口,贸易通商无碍。且大英君主派设领事、管事等官住该五处城邑,专理商贾事宜”。

  1843年11月8日,英国首任驻沪领事巴富尔来到上海。巴富尔原来只是英国驻印度马德拉斯陆战队的上尉,1842年12月1日被任命为英国驻上海的第一任领事。到上海后,巴富尔与上海道台宫慕久讨论了领事馆选址问题。宫慕久要巴富尔到城外寻找空房,其目的一是为了监视,二是为了减少麻烦,第三也是出于习惯。按当时上海的惯例,来沪外省人的行会都被安置在城外,英国人也是外来者,因此也安置在城外。巴富尔不满意这种安排,强横地表示,他将自寻房屋,如果找不到,宁愿在城里庙宇的庭院中搭建帐篷居住和办公。有一姚姓广东商人愿意出租房屋,巴富尔住进了姚氏住宅。姚氏售票招揽好奇者去那里参观,洋人吃饭、喝水、穿衣,一举一动都有人围观。巴富尔制止了姚氏的这一行为,撵走了好奇的围观者。1844年2月,英国人从一个姓顾的士绅那里租到一处住房,位于老城厢大东门西姚家弄,名敦春堂,坐北朝南,院子里有4幢两层楼房,上下共52间。

  按不平等条约派驻领事,名为“专理商贾事宜”,实际上是代表其政府实施条约条款,建立和行使特权,保护其殖民官员和机构。巴富尔按英方在上海开辟居留地的构想,决定自建领署。当时英国法律规定,驻外领事只能租地办公,不能购地建屋,巴富尔突破了这一限制。1846年4月28日,他定下黄浦江、苏州河的汇合处西南,相当今天的圆明园路以东的北京东路东端,当时叫李家厂的房地126亩。此后不久,巴富尔卸任回国,继任领事阿礼国得到英国政府对租地建造领事馆的批准,并且利用青浦教案发生的中英交涉,乘机扩充租界范围,将李家厂也圈入英租界之内。1849年7月21日,英国驻沪领事馆正式迁入李家厂新馆。这就是后来的外滩中山东一路33号。

  李家厂原是一个村落,鸦片战争时清政府在这里设过营垒。吴淞失陷后,英军从水路进攻上海,清军还在这里向英军发炮阻拦。战后这里逐渐荒芜。英租界初划时,此处划在界外,而巴富尔已看中了这块地方。英国这所领事馆,1852年翻造过一次,1870年毁于大火。1872年在原址重新建造,次年建成。英领馆于1880年升格为总领事馆。1941年太平洋战争爆发后被侵占上海的日军限令关闭。抗战胜利后,1945年9月10日重新开馆。1949年10月1日中华人民共和国成立,7日上海市外侨事务处函英国领事馆转达中央政务院的通告,断绝与英国的外交关系。此后,英领馆人员以侨民身份滞留上海。1954年6月,根据日内瓦会议期间,中英达成的互派代办的协议双方互派代办。9月,我国政府同意英国驻华代办处派1名外交官常驻上海,办理侨民事务。办公地址仍在前领事馆址。1972年3月中华人民共和国与英国建交。1982年6月英国驻华使馆向我国外交部提出,希望在上海设立总领事馆。1985年2月11日英国驻沪总领事馆开馆,馆址在徐汇区永福路244号。领区包括上海市、浙江省、江苏省。中山东一路33号改为上海市政府服务中心。

  中山东一路33号的老英国领事馆占地38559平方米,由英国人克罗斯曼与伯依斯设计,两层砖木结构。建筑风格是很典型的英国文艺复兴式样,强调线条的工整,横线条非常有力,大方、简洁而典雅。屋顶是四坡式,选用了中国的蝴蝶瓦。外滩地势低平,所以设计了比较高的台基。门朝南,底层有5孔券廊。有大厅,为了采光,门窗设计的比较多而且大。二楼有廊式的内阳台,缓步其间,工作之余,看着不远处黄浦江和苏州河的流水,那是什么样的惬意心境。但被后来的使用单位改成小窗,实在可惜。主楼的北边还有1座2层楼的砖木结构的房子,建于1882年,用一条廊与主楼相连,廊上还有平台、栏杆。这座小楼是领事的住宅。面对黄浦江还有一片嫩绿的草坪,草坪上放有铁炮和日晷,成为历史的见证,说明中华民族屈辱的历史早已成为过去。

  外白渡桥旁的原英国领事馆今天成为办公场所,在此办公的有上海市政府第二办公厅、市外国投资工作委员会、上海国际经济贸易研究所、国际市场杂志编辑部、上海国际问题研究中心。

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